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曾大量生活在印度的老虎为何濒临灭绝?印度学者:都怪这两个民族

发布时间:2022-01-14 点击数:

  作为南亚最大的国家,印度曾是是野生动物栖息的乐园,由于印度的地形地貌比较复杂,使这片土地繁衍出各式各样的野生动物,在这些动物中,也不乏一些猛兽,比如目前世界上数量最多的虎种孟加拉虎。孟加拉虎又被称呼为印度虎,这种老虎的体型仅次于东北虎,曾一度广泛分布于印度的每个角落,可是到了二十一世纪,野生孟加拉虎的数量已经不足两千只。

  孟加拉虎变得越来越稀少的原因,除了印度人口暴增导致老虎的栖息地被破坏外,人们对孟加拉虎的过度猎杀也是非常重要的原因,不过在古代的印度,由于宗教的原因,当地居民并不热衷打猎,而体格庞大的孟加拉虎,也曾在印度的乡村横行无阻,当地大部分居民都没有猎杀老虎的能力。可是曾有印度的学者指出,孟加拉虎濒临灭绝的主要原因,还要归结于曾统治印度的两个民族的滥捕滥杀。

  而印度学者指出的这两个民族,分别是从中亚进入印度的突厥化蒙古人,以及从海上抵达印度的英国人。公元十六世纪初期,中亚征服者帖木儿的后裔巴布尔被赶出了中亚,这位落魄的王子后来辗转来到了印度,并且在印度建立了强大的莫卧儿帝国,这个帝国曾统治印度长达三个多世纪,对印度历史的影响非常深远。

  或许是莫卧儿皇室从他们的蒙古祖先那里继承了对狩猎的热爱,当他们进入印度后,很快就将印度的丛林变成了他们的狩猎场,因为在他们的家乡中亚,已经很难看到老虎和狮子等大型食肉动物,而在当时莫卧儿皇室的眼里,能够猎杀一只大型的食肉动物,是最能体现男子气概的。而遍布印度各地的孟加拉虎,则成为了他们重要的狩猎目标,据说每一位莫卧儿帝国的王子长大后,必须要猎杀一头老虎和狮子来当作自己的成年礼。

  而且从当时的史料记载中,我们也能看出莫卧儿王室对猎杀老虎的喜爱,莫卧儿帝国的创建则巴布尔就曾在自己的回忆录上生动记述了自己猎杀老虎的故事:“我们和老虎遭遇后,我立即下令捕杀,一位名叫喀尔维的士兵用长矛刺向老虎,结果老虎直接咬中了矛头,喀尔维用尽力气也没有将长矛从老虎嘴里拔出来,然后那头老虎一使劲,直接用牙齿咬断了长矛,其余人见状一拥而上,用弯刀和利箭杀死了这头老虎。”

  由于老虎是非常凶猛的动物,莫卧儿王室还发明了一种可以不费力气就能捕捉老虎的方法,他们将鸦片塞进山羊的肚子里,然后把山羊当作诱饵,当老虎食用了这只绵羊,很快便会被麻醉的呼呼大睡,结果在梦乡中被猎人杀死。关于莫卧儿皇室究竟猎杀了多少只印度虎,我们已经无法统计,而笔者从《贾汉吉尔回忆录》中找到的一个统计,可能只是冰山一角。

  贾汉吉尔是莫卧儿帝国的第四任皇帝,他也是一位非常擅长狩猎的优秀猎手。据说贾汉吉尔曾命令大臣统计自己从十二岁至四十七岁的时间里,一共亲自猎杀了多少猎物,而那位大臣统计的结果则是:“贾汉吉尔一共猎杀了17167只猎物,其中不包括贾汉吉尔和其他人一同猎杀的猎物,在这些猎物中,有三分之二是食草动物或者鸟类,剩下的则是一些像老虎和狮子那样的大型食肉动物。”

  而在莫卧儿帝国衰亡之后,从海上抵达印度的英国人又开始捕杀老虎,这些英国殖民者非常热衷于收藏虎皮,而且他们的武器更加先进,就算再凶猛的老虎也顶不住殖民者的子弹。而那些印度的本地居民,为了从英国人那里换取钱财,也开始猎杀老虎,然后将虎皮卖给英国人。

  而且英国的王室也曾参与过捕杀孟加拉虎,在1911年的时候,英国国王乔治五世前往印度,而乔治五世此行的目的就是为了在印度的丛林进行一场狩猎。乔治五世抵达印度后,在英国士兵和印度贵族的陪同下举行了一场盛大的狩猎活动,在这场活动中,一共有39只老虎、18头犀牛和4头熊被他们射杀。

  根据不完全统计,在英国人未抵达印度之前,在印度的丛林中至少还生活着十万只老虎,而到了1947年印度独立之后,生活在印度的老虎已经不足一万只。

  进入二十一世纪之后,印度的野生老虎已经不足两千只,而印度人现在也意识到了孟加拉虎的濒临灭绝,他们开始通过一些措施来保护孟加拉虎的栖息地,但是每年仍然有许多孟加拉虎被猎杀。